Las automotrices presentaron las ventas de agosto más débiles desde 1983 en Estados Unidos, lo que ahondó la incertidumbre sobre la real fortaleza de la recuperación en la economía más grande del mundo.

Las ventas cayeron 21 por ciento frente al auge incentivado por el gobierno de hace un año. Los datos de ventas de autos mensuales representan uno de los primeros y más amplios índices de la demanda de los consumidores.

“Continúa la indecisión de los consumidores a la hora de gastar su dinero ganado con tanto esfuerzo”, aseguró el analista de TrueCar.com, Jesse Toprak.

Las ventas de autos se derrumbaron en Estados Unidos y en Europa en un reflejo del impacto del fin de los subsidios estatales y de la incertidumbre sobre la fortaleza de la recuperación de la economía estadounidense.

En conjunto, los resultados contribuyeron a ahondar la preocupación por la debilidad del consumo privado en los mercados maduros, donde las grandes automotrices y los proveedores de partes establecidos obtienen la mayor parte de sus ventas.

Las grandes automotrices reportaron caídas de las ventas de dos dígitos en porcentaje en el mercado estadounidense, lideradas por Toyota Motor Corp y Honda Motor Co, que informaron de un derrumbe de un tercio.

La tasa de ventas de autos en Estados Unidos de 11,47 millones de unidades fue mucho menor a los más de 14 millones de agosto del 2009, cuando el incentivo a las ventas del gobierno “efectivo por chatarra” alentó un breve auge. En general, las automotrices esperan que las industria venda entre 11,5 millones y 12 millones de vehículos en Estados Unidos este año.

General Motors Co, que está en proceso de vender acciones en una oferta pública inicial, reportó una caída del 25 por ciento de la venta de autos en agosto.

Ford Motor Co anotó una caída del 11 por ciento en sus ventas, mientras que Nissan Motor Co reportó un derrumbe de 27 por ciento de las ventas.

Chrysler, bajo control de Fiat SpA, reportó un aumento de 7 por ciento de sus ventas. La tercera mayor automotriz estadounidense se ha apoyado más que sus rivales en las ventas de flotas, principalmente a empresas de arriendo, que suelen dejar menores márgenes de ganancias.

El mercado estadounidense no ha logrado cumplir con el nivel de recuperación previsto por la mayoría de las automotrices para el 2010, aunque los fabricantes de vehículos descartaron señales de una segunda recesión.

“Considerando lo que veo en la industria, estaría muy sorprendido si eso pasara,” indicó Al Castignetti, jefe de ventas de la marca Nissan en Estados Unidos.

El jefe de ventas de GM, Don Johnson, señaló que esperaba que los consumidores estadounidenses siguieran siendo “cautos” dada la debilidad del mercado laboral, pero estimó que la industria se recuperará de los 10,4 millones de autos vendidos en el 2009. “Aún creemos que hay un riesgo bajo de una doble recesión, a menos que haya un impacto inesperado en el sistema,” dijo Johnson.

Las ventas de autos cayeron en Francia, España e Italia tras la desaparición de los programas de estímulo gubernamentales.

En China, el mercado automotor más grande del mundo, las ventas de autos de pasajeros escalaron casi 60 por ciento interanual en el mes, un abrupto aumento frente a la subida de julio.

Las ventas de autos en China crecieron a 977.300 en agosto, según el Centro de Tecnología & Investigación Automotor de China. La cifra se compara con el aumento del 15,4 por ciento de julio.

Las ventas de las tres mayores automotrices indias (Maruti Suzuki, Mahindra & Mahindra y Tata Motors) crecieron entre un 25 y un 33 por ciento.

India es uno de los mercados automotores de más rápido crecimiento del mundo, con una tasa de 35 por ciento promedio en los primeros cuatro meses del actual año fiscal, según mostraron datos registrados en la Sociedad India de Manufactureros de Automóviles (Siam).

Las ventas en Japón registraron su tercer mayor aumento mensual de la historia en agosto, lideradas por Toyota, Honda y otros, debido a que los consumidores compraron antes de que se acaben los subsidios del Gobierno, lo que está previsto para finales de septiembre.

Siam proyecta un crecimiento de las ventas de autos de 13 por ciento en el año que finaliza en marzo de 2011, una estimación que se considera conservadora.

Las ventas de autos de Toyota cayeron 34 por ciento interanual en agosto, sobre una base no ajustada, informó la automotriz japonesa. Toyota dijo que sus tres divisiones vendieron 148.388 autos en el octavo mes del año en Estados Unidos.

La venta de autos en Brasil subió 3,5 por ciento mensual en agosto a 312.812 unidades, y aumentó 21,2 por ciento frente a 2009, dijo la asociación de concesionarias, Fenabrave.

Hyundai Elantra alentó el consumo

Para la surcoreana Hyundai Motor, la quinta mayor automotriz del mundo junto a su afiliada Kia, el lanzamiento del mes pasado del nuevo compacto mejorado Elantra alentó las ventas domésticas. La presentación de un nuevo sedán Sonata también impulsó las ventas de Hyundai y la participación de mercado en EE.UU., aunque la demanda de China también fue fuerte. El rival más pequeño Ssangyong Motor , que está bajo la protección por bancarrota y ha firmado un acuerdo de adquisición preliminar con la india Mahindra & Mahindra, dijo que las ventas fueron más del triple frente al mismo mes del año anterior. Las acciones de Hyundai cerraron con un aumento de 1,8 por ciento.

Fuente: LaRepública.com.co (02/09/2010).